כיצד לרתום את כוחות ריפוי המוח של יופיו הבלתי יאומן של הטבע

שדה לבנדר בקיץ, צבעים טבעיים, מיקוד סלקטיבי PhotoAllelGetty Images

במהלך המגיפה, רכיבה על אופניים בפארק, נטיעת גינה , וישיבה ליד אגם נושמת האוויר הצח היו דרכים בטוחות יותר לצאת מהבית שלך מאשר פעילויות פנימיות צפופות יותר. אבל לדבוק בהרגלים האלה גם אחרי שהתיאטראות והמסעדות פתוחים לגמרי זה צעד חכם, במיוחד אם המחשבה על כניסה מחדש היא קצת מעורר חרדה .

להיות בחוץ זה דבר טבעי תרופה נגד מתח , אומר ריצ'רד טיילור, דוקטורט , ראש המחלקה לפיזיקה באוניברסיטת אורגון, החוקר כיצד דפוסי הטבע משפיעים על בריאות הנפש. מחקריו מראים שרמות הלחץ צונחות ב -60% כאשר אנו מתבוננים בדפוסים כמו אלה המצויים בטבע.



בני האדם התפתחו במשך אלפי שנים בחיק הטבע, והפיזיולוגיה שלנו מעוצבת סביבו, הוא מסביר. אבל אז בנינו את הקופסאות האלה לגור בהן, והלך הולך וגדל להיות יותר בפנים. גם רמות הלחץ שלנו ממשיכות לגדול בגלל זה.



ואכן, מחקר אחר מחקר בשני העשורים האחרונים אישר כי שטחים ירוקים, מים ואור שמש מעניקים יתרונות בריאותיים הנעים בין שיעורי ריפוי משופרים לאחר הניתוח וכן חסינות מחוזקת ל ירידה בכאבים כרוניים .

אך ההשפעה על בריאות הנפש עשויה להיות הדרמטית מכולן: מטפלים ורופאים משתמשים במים ובאור בהיר לטיפול לא רק הפרעה רגשית עונתית , אבל גם דיכאון, PTSD והפרעות קשב וריכוז. בדוק כיצד מדענים חושבים שלהיות בטבע מרפא - כמו גם כיצד לנצל זאת אפילו במסגרות עירוניות יותר.



קרם העיניים האנטי אייג'ינג הטוב ביותר לשנות ה -50

מים, מים בכל מקום

כשהלכתי לאורך החוף ושמעתי את קצב הגאות וראיתי את הנשרים והאנפות ממריאים למעלה, הרגשתי משוחררת, נטולת עול בפעם הראשונה מזה חודשים, אומרת שרה פולוק, סופרת ופרופסור אמריטוס במילס קולג 'באוקלנד, קליפורניה , מביקורה הראשון בבית חוף אמה לאחר תחילת המגיפה. באותו יום, היא ובעלה נשבעו לעשות טיול לחוף הים - לטייל, לקרוא, פשוט לשבת ולבהות - מדי שבוע.



תגובתה של שרה הגיונית, אומרת וואלאס ג'יי ניקולס, Ph.D. , סופר של כח כח . דברים חיים משתוקקים למים, ולמען האמת אנו פורחים כשאנחנו קרובים אליהם, הוא אומר ומסביר כי ראייה או שמיעה של מים מעוררת מבול של נוירוכימיקלים ש להגביר את זרימת הדם למוח וללב. זה מרגיע מייד, הוא אומר.

ל סקירת מחקר 2020 על הקשר בין מים למים הגיע למסקנה שלהיות במים או בקרבתם יש השפעה חיובית ישירה על בריאות הנפש מחקר אחד , אפילו רק עמידה מול תערוכה באקווריום הספיקה כדי להוריד את קצב הלב ולהעלות את מצב הרוח. א מחקר חדש יותר מבריטניה מצאו כי משתתפים ממשקי בית בעלי הכנסה נמוכה היו בסיכון נמוך ב -40% להפגין סימפטומים של מחלות נפש כאשר הם גרים ליד מים בהשוואה לאנשים באותה רמת הכנסה שגרו רחוק יותר בפנים הארץ.

רגליים נשיות דורכות על גל הים אלכסנדרשבצ'נקוGetty Images

ניקולס מסביר שזה בגלל שכאשר אבותינו היו בתנועה, מציאת מים היא עניין של חיים או מוות, ולכן מספיק לשמוע או לראות את זה כדי להקל על המוח; הוכח שצף או שחייה מייצרים כמעט מיד א מצב מדיטטיבי .

החדשות הטובות ביותר הן שהשגת נפש כחולה - המונח שחוקרים משתמשים בו בדרך כלל לתיאור המצב השליו הנגרם מהקרבה למים - היא פשוטה מאוד, אומר ניקולס. אנו קוטפים את היתרונות, בדרגות שונות, בין אם אנו שוחים ארוכה באגם, נועצים מבט אל גלי האוקיינוס ​​המתנפצים, מקשיבים לנחל מטפטף, או פשוט יושבים על ספסל ליד בריכה וצופים ברווזים שוחים ליד.

עשה מה שעושה לך טוב, ועשה את זה לעתים קרובות ככל האפשר, הוא אומר ומוסיף כי גם בימים שבהם אתה לא יכול לצאת החוצה, אתה יכול לעזור לעצמך לנשום קל יותר על ידי מקלחת או אמבטיה או בהייה בתמונה או ציור של, למשל, דולפינים ששוחים, במיוחד אם הוא מזכיר לך גוף מים מסוים שמביא לך שמחה.

אתה יכול אפילו לנצל את פלא המים על ידי הזרמת סרט דוקומנטרי כמו זוכה האוסקר המורה שלי לתמנון או צפייה בשידור חי של מדוזות ב האקווריום של מפרץ מונטריי או דגים טרופיים צבעוניים מה אקווריום שד בשיקגו.

מרגיש קטן ומלא ביראה

למרות שהשקט והשלווה של הטבע בהחלט מרגיעים את החושים שלנו, העוצמה המדהימה של חיק הטבע יכולה להיות מרגיעה לא פחות. טביטה דוש, מומחית לתקשורת בשיקגו, עברה במורד שביל אופניים סמוך לביתה בקיץ שעבר, כשהגיעה לראש פסגת גבעה, הופיע דמוי ענק של חמש נקודות באמצע השביל. הם בהו זה בזה כמה רגעים, וכאשר הכסף סוף סוף ברח, טביטה פרצה בבכי: לא פחדתי עד כדי כך שהייתי המומה מגודלו ומיופיו. הרגשתי מועבר והייתה לי התחושה הזו של 'הכל בסדר' שנמשכה כל היום.

אפילו משהו פשוט כמו צפייה בצמחים מגיחים בחצר הבית שלך יכול ליצור תחושת יראה. בטיולים רגילים או סתם הסתבכויות בגינה שלי, אני מוצא את עצמי מופתע מאוד מדברים כמו הטחב על העצים והסלעים, החזזיות, סוגי הפטריות הרבים - ואני חושב על כל הדברים שהטבע עושה כדי לשרוד ולהסתגל, אומר דב סטמרמן, רופא מיילד בסיאטל שעובד בבית חולים שנדרס במהלך גל הקורונה הראשון.

מומחים אומרים שמה שנשים אלה חוו היה יראת כבוד, פליאה מסעירה, לפעמים אפילו מעט מפחידה, שמתגברת כאשר אנו נתקלים במשהו מעבר לגבולות החוויה היומיומית שלנו. רגש זה יכול להיות דחיפה עוצמתית לבריאות הנפש, והיתרונות נוטים להימשך, אומר ג'ניפר סטלר, דוקטורט. , פרופסור ומנהל מעבדת הבריאות, הרגשות והאלטרואיזם באוניברסיטת טורונטו.

מחקרים מאשרים תופעה זו: מחקר באוניברסיטת קליפורניה, ברקלי, גילו שבני נוער וחיילים משוחררי צבא שעברו רפטינג מים לבנים בסביבה יפה אך מחוספסת תיארו פליאה החורגת מהריגוש בנסיעה-הם דיווחו על רמות גבוהות יותר של רווחה ופחות מתח בשבוע. יותר מאוחר.

כוכב מסביר כי היראה מעמיקה את תחושת החיבור שלנו לכדור הארץ וליצורים אחרים. אנו מתפוגגים אל תוך הרגע, חווים את התחושה שאנו מתארים כאחד עם הטבע, מוסיף כוכב. היא מנסה להבין את העוצמה, היא אומרת, גוברת על האגו, שבדרך כלל עסוק בסיפור חיינו, לעתים קרובות בפטפוט שלילי. מרגיש שאתה חלק קטן ממשהו גדול יותר משתיק את הקול הזה.

חברים בטיול בטבע lechatnoirGetty Images

אין צורך להזמין טיול למאצ'ו פיצ'ו בכדי לחוות יראה - זה יותר עניין של האטה והבחנה בפלאים האלה במקום לנשוף ממש לידם. המעבר כדי להעריך קשת באמת יכול לספק את אותה מידה של רווחה. בקר בנווה מדבר קטן של יופי טבעי שאתה גר בקרבתו אך ייתכן שלקחת כמובן מאליו - שמורת יער, בלוף מטורף או נחל שועט. או פשוט הגדל את יופיו של פרפר או פרח בסיר אדן החלון שלך כדי להבין עד כמה הוא יוצא דופן. פרטים כמו נימים מבריקים המרכיבים כנף של פרפר יכולים להטריף את הדעת, אומר סטלאר.

מציאת שלום בדפוסים

האם באמת שמת לב איך העצים מסתעפים, ובכן, מסתעפים ומתמעטים בהדרגה? או כיצד קרני השמש מנצנצות על אגם, או כיצד להבות מדורה מחבטות? רוב הטבע מורכב מצורות או תנועות מונוטוניות אך מרגיעות כמו אלה שחוזרות על עצמן בקנה מידה עדין ויפה יותר. דפוסים אלה נקראים פרקטלים, והם מציעים דרך נוספת להרגיע את הנשמה.

למעשה, כאשר החוקרים ביקשו מהמשתתפים לצפות בסוגי דפוסי הפרקטלים המצויים בטבע, חשפו אלקטרואנצפלוגרמים (EEG) כי גלי האלפא הגיעו לשיא באזור המוח הקדמי של המוח וגלי בטא הגיעו לשיא באזור הפריאטלי - מה שמעיד על כך שההסתכלות על הטבע היא שניהם מרגיע ומשקם.

Meghan Eplett, מעצבת ניו יורק, עברה את החוויה הזו בנסיגת יוגה (רחוקה חברתית) בסתיו שעבר. כשהקבוצה שלה התיישבה ליד נחל, היא הוציאה את הכרית שלה לצייר. היא נקלטה כל כך לשחזר את פרטי הנחל והיער שמאחוריו, שכאשר לוטרה התרוצצה וחילצה אותה ממנה, גילתה ששאר כיתתה הלכה. הלכתי כל כך לאיבוד בשחזור הדפוסים הנוצצים שרוקדים על המים ושכבות האפור בסלעים, אפילו לא שמתי לב כשיצאו! זו הייתה הפעם הראשונה מזה חודשים שלא הייתה לי שום דאגה מציקה בראש, היא אומרת.

טיול באריזונה, דפוס בסלע Getty Images

טיילור מסביר מדוע המערכות החזותיות שלנו, שהתפתחו במשך אלפי שנים בטבע, עדיין נינוחות על ידי דפוסים חוזרים ונשנים אלה: חלק גדול מעולם הטבע - עלים, דפוסים בחול, עננים, שורשים, ענפים, גלים שנשטפים פנימה - מורכב מפרקטלים. מבחינה היסטורית, אם זה כל מה שראינו, פירוש הדבר כי לא היו טורפים שנוסעים אל הנוף או ברקים המאיימים לפגוע בנו. במילים אחרות, היינו בטוחים. אנו קוראים לזה שטף פרקטלי, או 'מבט ללא מאמץ', ויותר מסתם הפחתת מתח, קליטת פרקטלים היא למעשה שיקום, הוא אומר.

למרבה המזל, קבלת ההטבות המשקמות מדפוסים אלה דורשת מעט מאוד מאמץ - פשוט להביט אל הטבע, בין אם למעלה בעננים ובין בוורידים של עלה. אפילו מנות יומיות קצרות מסוג זה של צפייה ללא מאמץ יעזרו, אבל כדי באמת לצבור את היתרונות של דפוסי הטבע, מציע טיילור ללכת לחוף הים או לחצר האחורית עם ספר רישומים ועיפרון ביד - אין צורך בכישרון אמנותי. ציור מה שאתה רואה בטבע יכול להגדיל את ההשפעה המרגיעה של הדפוסים על המוח שלנו, אומר טיילור, שחקר כיצד כמה אמנים, כמו ג'קסון פולוק, הטמיעו באופן לא מודע פרקטלים בעבודתם. יצירה טובה לכולם; כאשר אתה לא רק מסתכל באופן פאסיבי, אלא יוצר מחדש באופן פעיל את הטבע על הנייר, הפרקטלים זורמים דרך העיניים שלך החוצה דרך האצבעות שלך, וכל הגוף שלך קוצר את היתרונות, הוא אומר.

תאיר בדרך שלך

בנוחות ככל שאנו מרגישים בתוך ירוק או ליד מים, ייתכן שקרני השמש החמות נותנות לנו את המרימה הגדולה ביותר. כאשר רנה נלסון, אושיית טלוויזיה בבוקר בפיניקס, דיווחה על המגיפה במהלך החודשים הראשונים של הנעילה, השילוב של דאגה, תשישות והפרשה ממשפחתה ועמיתיה גבה מחיר. לעתים קרובות אין לאולפנים חלונות, היא אומרת. התאמצתי לדעת מה השעה ביום ומצאתי את עצמי נאבקת בתחושות אפלות ממש. מצב הרוח שלה התחיל להתרומם ברגע שהתחילה לטייל במרכז העיר בין ההופעות: הייתי מרים את הפנים שלי לשמש כדי להוכיח למוח שלי שזה באמת היום, וזה גרם לי להרגיש הרבה יותר טוב. גם אני התחלתי לישון שוב טוב.

חשיפת עצמנו לאור השמש - במיוחד בשעות הבוקר הבהירות - פועלת לכוון את גופנו, ויסות את השעון הביולוגי היושב בהיפותלמוס ושולט, בין היתר, כאשר אנו מתעוררים ונרדמים. זה, בתורו, משפיע לטובה על כל דבר, החל מהורמונים ועד כימיה של המוח.

להיות בפנים, במיוחד כפי שהיינו במהלך המגיפה, דוחף את השעונים הפנימיים שלנו מאוחר יותר, אומר הלן בורגס, דוקטורט. , פרופסור ומנהל מערכת של מעבדת המחקר לשינה וליממה ב אוניברסיטת מישיגן. מחקרים מראים שגם שינוי קטן אחר כך יכול להוריד את מצב הרוח שלנו. יציאה לאור הבוקר למשך 30 דקות כל יום מספיקה כדי להזיז אותה מוקדם יותר. (בורגס מציין כי אפילו יום מעונן יספק אור עז יותר מכפי שאתה בדרך כלל יכול להכניס לביתך.) זה עוזר לווסת את השינה וכתוצאה מכך את מצב הרוח שלך.

אישה אפריקאית עם אופניים באמצעות טלפון חכם ולנטינרוסאנובGetty Images

למעשה, מחקרים המקשרים בין אור בהיר לבריאות הנפש נכנסו לתגובה בשנים האחרונות. מחקר אחד הראו שטיפול באור בהיר יעיל לטיפול בהפרעות דיכאון גדולות כמו תרופות נוגדות דיכאון. בורגס עצמה נקלעה לנתונים התומכים בכך כאשר ותיקים שהשתתפו במחקר על אור שמש וכאבים כרוניים דיווחו על הפחתת תסמינים של PTSD. ניסוי קליני שנערך לאחר מכן אישר שלחצי שעה עד שעה של אור בוקר אכן הייתה השפעה משמעותית על מצב הרוח.

אך בעוד שלאוור הבוקר יש את ההשפעה הגדולה ביותר על מקצבים היממה, בורגס אומרת שבילוי בשמש בכל שעה ביום מועיל. ישנן עדויות לכך שאור השמש יכול להעלות מיד את רמות הסרוטונין במוח, היא מסבירה.

כך למדה האנה טובי, מגייסת שגרה בלוס אנג'לס במהלך חלק גדול מהמגיפה, לאחר שהתחילה להשתמש בשעות הנוספות שהיו לה מכיוון שלא הייתה צריכה לנסוע לאופניים או לרוץ בחוץ עם חברים. הופתעתי מכמה שהבנתי שאני משתוקק לשמש, אומרת חנה. מצאתי את עצמי ממהר אחר כל נקודת אור שאני יכול למצוא במהלך היום רק כדי להשרות קצת ויטמין D נוסף .

זה לא מפתיע את בורג'ס, שמציע למצוא זמן לצאת החוצה גם כשכולנו יכולים להתכנס שוב לבית. הפסקות קצרות מעניקות לך דחיפה לסרוטונין וגורמות לרמות הקורטיזול לרדת. אז לכו עם הכלב כשהשמש זורחת, קחו כמה שיחות החוצה, או תהנו משוטט בנחת ברחבי הבלוק, היא אומרת. זה יעזור לך להרגיש טוב בעולם שוב.

מאמר זה הופיע במקור בגיליון יולי 2021 של מְנִיעָה.